Uma dieta rica em gordura e açúcar prejudica o seu cérebro - e faz você continuar comendo | TVPAULISTA.com 100% Internet

Você só come quando está realmente com fome?    Muitos de nós comemos mesmo quando nossos corpos não precisam de comida. Só o pensamento de comida nos estimula a comer. Pensamos em comida quando vemos outras pessoas comendo, quando passamos por um rest...

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Uma dieta rica em gordura e açúcar prejudica o seu cérebro - e faz você continuar comendo

Publicado por: Editor
02/04/2021 04:16 PM
Courtesy Pixaby
Courtesy Pixaby

Você só come quando está realmente com fome? 

 

Muitos de nós comemos mesmo quando nossos corpos não precisam de comida. Só o pensamento de comida nos estimula a comer. Pensamos em comida quando vemos outras pessoas comendo, quando passamos por um restaurante fast-food favorito, quando vemos um lanche delicioso perto do caixa de uma loja de conveniência. Além disso, somos o alvo de técnicas sofisticadas de publicidade, projetadas para manter em nossas mentes pensamentos sobre comida e os prazeres de comer.

 

Obviamente, comer demais alimentos não saudáveis ​​pode levar ao excesso de peso. Mas, indo além dos efeitos diretos na expansão da cintura, nosso laboratório estuda como o funcionamento mental está relacionado à dieta. Encontramos uma ligação preocupante entre uma dieta rica em gordura comum no Ocidente e doenças relacionadas ao cérebro que podem realmente prejudicar nossa capacidade de evitar comer demais.

 

 
Mensagens para comer estão ao nosso redor. Thomas Hawk , CC BY-NC

 

Cada vez mais gordo

Muitos cientistas acreditam que fatores sociais , como a publicidade, se combinaram para criar um ambiente no qual as tentações de comer superaram a capacidade biológica natural de nosso corpo de controlar o que e quanto consumimos. O resultado é que, nos Estados Unidos, dois terços dos adultos e mais de um terço das crianças e adolescentes estão com sobrepeso ou obesos . Essa tendência está se espalhando para outros países em todo o mundo . Pior ainda, doenças associadas ao excesso de peso corporal - como diabetes, hipertensão e problemas cardíacos - também estão se tornando mais prevalentes.

 

No cerne do problema está o fato de que muitos dos alimentos aos quais não conseguimos resistir não são saudáveis. Alguns dos alimentos mais atraentes e populares em nosso ambiente atual contêm grandes quantidades de gorduras saturadas - altos níveis são encontrados em carnes vermelhas e laticínios, como sorvete e manteiga. Esse tipo de dieta é consumido por tantas pessoas nos Estados Unidos e em outras sociedades ocidentais que costuma ser chamado de "dieta ocidental". Não é à toa que a obesidade se tornou um problema tão grande.

 

Além da barriga para o cérebro

Nos últimos anos, muitos cientistas relataram que consumir uma dieta ocidental e ganhar peso corporal em excesso pode ter efeitos prejudiciais no cérebro de animais humanos e não humanos. Por exemplo, algumas pesquisas sugerem que adultos de meia-idade com sobrepeso e obesos correm maior risco de desenvolver a doença de Alzheimer e outros tipos de demência cognitiva tardia em comparação com pessoas com peso normal. Os resultados de outros estudos sugerem que mesmo crianças a partir dos sete anos de idade podem sofrer certos tipos de problemas de memória como consequência do consumo excessivo de uma dieta ocidental e do acúmulo de gordura corporal.

 

Muitas informações sobre a natureza dos efeitos das dietas ocidentais no cérebro vêm de estudos com ratos e camundongos. Pesquisas em nosso laboratório e em outros lugares mostraram repetidamente que alimentar ratos com uma dieta com níveis de gordura saturada e açúcar muito parecidos com os da dieta ocidental humana enfraquece a barreira hematoencefálica (BBB). O BBB é um sistema de células e membranas que formam junções estreitas para evitar que agentes prejudiciais que circulam na corrente sanguínea entrem no cérebro. Alimentar ratos com uma dieta de estilo ocidental enfraquece essas junções estreitas e, portanto, permite que substâncias potencialmente prejudiciais passem para o cérebro.

 

 
As junções estanques saudáveis ​​impedem que as substâncias na corrente sanguínea se difundam para o cérebro. Chrejsa , CC BY-NC-SA


Para determinar quais áreas do cérebro são mais vulneráveis ​​aos efeitos nocivos de um BBB com vazamento, infundimos uma pequena quantidade de corante na corrente sanguínea de um rato e medimos as áreas do cérebro onde o corante se acumula. Em ratos com excesso de peso alimentados com uma dieta de estilo ocidental, o corante parece se acumular preferencialmente no hipocampo, uma estrutura cerebral envolvida com importantes funções de aprendizagem e memória. Como uma resposta aparente ao acúmulo dessas substâncias invasoras, o hipocampo fica inflamado e sua atividade eletroquímica muda. Os ratos que sofrem essas consequências também apresentam déficits em sua capacidade de usar certos tipos de informações processadas pelo hipocampo.

 

Um ciclo vicioso

Esses déficits têm algo a ver com nossa capacidade de resistir à ingestão de alimentos ricos em gordura e açucarados? Achamos que sim. Um tipo de informação que é processado pelo hipocampo assume a forma de sinais fisiológicos internos sobre a necessidade de comida. Ratos e pessoas que sofreram danos ao hipocampo parecem ter dificuldade em usar esses sinais internos para saber se comeram ou beberam o suficiente . Na presença de sinais poderosos no ambiente que o estimulam a comer, uma capacidade reduzida de usar informações do seu corpo que dizem que você não precisa de comida pode levar a comer demais.

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O resultado pode ser um ciclo vicioso no qual comer uma dieta ocidental produz disfunção hipocampal que enfraquece a capacidade de usar estímulos internos para combater a alimentação provocada por estímulos no ambiente. Isso poderia levar a uma ingestão cada vez maior da dieta ocidental, com base na deterioração progressivamente maior da função hipocampal. À medida que o hipocampo fica cada vez mais prejudicado, a gravidade e o escopo dos déficits de aprendizagem e memória também aumentariam. O resultado pode ser não apenas obesidade, mas também declínio cognitivo mais sério.

 

Como quebrar esse ciclo de feedback é uma questão importante de pesquisa. Talvez a resposta seja encontrar maneiras de proteger e fortalecer o BBB contra os efeitos negativos da dieta ocidental. Talvez seja para encontrar maneiras de tornar a dieta ocidental menos prejudicial. Mas até que outras respostas sejam encontradas, a única proteção que temos é saber que uma ingestão excessiva de uma dieta ocidental pode prejudicar nosso bem-estar físico e mental.

Por: 

  1. Diretor do Center for Behavioral Neuroscience e Professor de Psicologia da American University

  2. Aluno de Doutorado em Homeostase Neural e Comportamental, American University

Originalment Produzido e Publicado por: The Conversation

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