Desinformação, um negócio que gera lucros

Publicado por: Editor
15/11/2021 04:02 PM
Cortesia Pexels
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A desinformação, a prática de misturar informações reais e falsas com o objetivo de enganar um governo ou influenciar a opinião pública, tem suas origens na União Soviética. Mas a desinformação não é mais domínio exclusivo das agências de inteligência dos governos.

 

O cenário de desinformação de hoje evoluiu para um mercado no qual serviços são contratados, trabalhadores são pagos e opiniões vergonhosas e leitores falsos são comprados e vendidos. Esta indústria está surgindo em todo o mundo. Alguns dos participantes do setor privado são movidos por motivos políticos, alguns pelo lucro e outros por uma combinação dos dois.

 

Firmas de relações públicas recrutaram influenciadores de mídia social na França e na Alemanha para espalhar falsidades. Os políticos contrataram funcionários para criar contas falsas no Facebook em Honduras . E os influenciadores quenianos do Twitter recebem 15 vezes mais do que muitas pessoas ganham por dia para promover hashtags políticas. Pesquisadores da Universidade de Oxford acompanharam atividades de desinformação patrocinadas pelo governo em 81 países e operações de desinformação do setor privado em 48 países .

 

A Coreia do Sul está na vanguarda da desinformação online. As sociedades ocidentais começaram a levantar preocupações sobre a desinformação em 2016, desencadeada pela desinformação relacionada à eleição presidencial dos EUA de 2016 e ao Brexit. Mas na Coreia do Sul, a mídia relatou a primeira operação formal de desinformação em 2008. Como pesquisador que estuda audiências digitais , descobri que a história de desinformação de 13 anos da Coreia do Sul demonstra como tecnologia, economia e cultura interagem para permitir a indústria de desinformação .

 

Mais importante ainda, a experiência da Coreia do Sul oferece uma lição para os Estados Unidos e outros países. O poder máximo da desinformação é encontrado mais nas idéias e memórias às quais uma determinada sociedade é vulnerável e em como ela é propensa a alimentar o boato do que nas pessoas que cometem a desinformação ou nas técnicas que usam.

 

De política suja a negócios sujos

A origem da desinformação sul-coreana pode ser rastreada até o Serviço Nacional de Inteligência do país, que é equivalente à Agência Central de Inteligência dos Estados Unidos. O NIS formou equipes em 2010 para interferir nas eleições domésticas atacando um candidato político ao qual se opunha.

 

O NIS contratou mais de 70 funcionários em tempo integral que gerenciavam contas falsas, ou as chamadas fantoches de meia . A agência recrutou um grupo chamado Team Alpha, que era composto por civis em tempo parcial que tinham interesses ideológicos e financeiros em trabalhar para o NIS. Em 2012, a escala da operação havia crescido para 3.500 trabalhadores em tempo parcial .

 

Dois homens, um com paletó e o outro com jaqueta corta-vento, ombro a ombro em uma escada, fotógrafos atrás deles
 
O presidente sul-coreano Moon Jae-in (à esquerda) em campanha em 2014 para Kim Kyoung-soo (à direita), que se tornou governador da província de Gyeongsang do Sul em 2018, mas foi posteriormente condenado por fraude de opinião. Udenjan / WikiCommons , CC BY

Desde então, o setor privado passou para o negócio de desinformação. Por exemplo, uma editora obscura liderada por um blogueiro influente se envolveu em um escândalo de manipulação de opinião de alto nível entre 2016 e 2018. O cliente da empresa era um assessor político próximo do atual presidente, Moon Jae-in.

 

Em contraste com as campanhas de desinformação impulsionadas pelo NIS, que usam a desinformação como uma ferramenta de propaganda para o governo, alguns dos atores do setor privado são camaleões, mudando posições ideológicas e atuais em busca de seus interesses comerciais. Essas operações do setor privado alcançaram maior eficácia de custo do que as operações do governo, usando habilmente bots para amplificar compromissos falsos , envolvendo empreendedores de mídia social como YouTubers e terceirizando o trolling para trabalhadores baratos .

 

Narrativas que tocam o nervo

Na Coreia do Sul, a retórica da Guerra Fria tem sido particularmente visível em todos os tipos de operações de desinformação. As campanhas normalmente retratam o conflito com a Coréia do Norte e a batalha contra o comunismo como o centro do discurso público na Coréia do Sul. Na realidade, as pesquisas nacionais pintaram um quadro muito diferente. Por exemplo, mesmo quando a ameaça nuclear da Coreia do Norte estava no auge em 2017, menos de 10% dos entrevistados escolheram o golpe de sabre da Coreia do Norte como sua preocupação prioritária, em comparação com mais de 45% que selecionaram a política econômica.

 

Em todos os tipos de fornecedores e técnicas, a desinformação política na Coréia do Sul ampliou o nacionalismo anticomunista e denegriu a diplomacia dovish da nação em relação à Coréia do Norte. Minha pesquisa sobre os rumores da mídia social sul-coreana em 2013 mostrou que a retórica da desinformação continuou nas redes sociais mesmo após o término da campanha formal de desinformação, o que indica o quão poderosos esses temas são. Hoje, eu e minha equipe de pesquisa continuamos a ver referências aos mesmos temas.

 

Um homem em um palco segurando um microfone rasga uma bandeira
 
Grande parte da desinformação traficada na Coréia do Sul envolve narrativas anticomunistas nacionalistas semelhantes à mensagem anti-Coréia do Norte desse manifestante. Foto de Jung Yeon-je / AFP via Getty Images

Os perigos de uma indústria de desinformação

A indústria de desinformação é habilitada pelas três pontas da indústria de mídia digital de hoje: uma economia de atenção, algoritmos e tecnologias computacionais e uma cultura participativa. Na mídia online, a moeda mais importante é a atenção do público. Métricas como o número de visualizações de páginas, curtidas, compartilhamentos e comentários quantificam a atenção, que é então convertida em capital econômico e social.

 

Idealmente, essas métricas devem ser um produto da participação espontânea e voluntária dos usuários da rede. As operações de desinformação geralmente fabricam essas métricas usando bots, contratando influenciadores, pagando por crowdsourcing e desenvolvendo truques computacionais para manipular os algoritmos de uma plataforma.

 

A expansão da indústria de desinformação é preocupante porque distorce a forma como a opinião pública é percebida pelos pesquisadores, pela mídia e pelo próprio público. Historicamente, as democracias contam com pesquisas para entender a opinião pública. Apesar de suas limitações, as pesquisas nacionais conduzidas por organizações confiáveis, como Gallup e Pew Research , seguem padrões metodológicos rigorosos para representar a distribuição de opiniões na sociedade da maneira mais representativa possível.

 

O discurso público nas redes sociais surgiu como um meio alternativo de avaliação da opinião pública. Ferramentas analíticas de audiência digital e tráfego da web estão amplamente disponíveis para medir as tendências do discurso online. No entanto, as pessoas podem ser enganadas quando fornecedores de opiniões de fabricantes de desinformação expressas online e amplificam falsamente as métricas sobre as opiniões.

 

Enquanto isso, a persistência de narrativas nacionalistas anticomunistas na Coreia do Sul mostra que as escolhas retóricas dos fornecedores de desinformação não são aleatórias. Para combater a indústria da desinformação onde quer que ela surja, os governos, a mídia e o público precisam entender não apenas quem e como, mas também o quê - as ideologias controversas de uma sociedade e as memórias coletivas. Essas são as moedas mais valiosas no mercado de desinformação.

Professor Associado de Jornalismo e Audiências Digitais, Arizona State University

Originalmente Publicado por The Conversation

 

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