Entender quanta proteção uma vacina oferece não é tão simples quanto parece.

Publicado por: Editor
16/12/2021 12:47:56
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Cortesia Editorial GettyImages
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Entender quanta proteção uma vacina oferece não é tão simples quanto parece.

 

A pandemia trouxe muitos termos e ideias complicadas da epidemiologia para a vida de todos. Dois conceitos particularmente complicados são a eficácia e a eficácia da vacina . Estes não são a mesma coisa. E conforme o tempo passa e novas variantes, como o omicron, surgem, elas também estão mudando. Melissa Hawkins é epidemiologista e pesquisadora de saúde pública na American University. Ela explica como os pesquisadores calculam o quão bem uma vacina previne doenças, o que influencia esses números e como o omicron está mudando as coisas.

1. O que as vacinas fazem?

vacina ativa o sistema imunológico para produzir anticorpos que permanecem em seu corpo para lutar contra a exposição a um vírus no futuro. Todas as três vacinas atualmente aprovadas para uso nos Estados Unidos - as vacinas Pfizer-BioNTech, Moderna e Johnson & Johnson - mostraram um sucesso impressionante em testes clínicos .

Um profissional médico recebendo uma injeção.
 
Os ensaios clínicos são usados ​​para calcular a eficácia de uma vacina, mas não representam necessariamente as condições do mundo real. AP Photo / Ben Gray

2. Qual é a diferença entre eficácia e eficácia da vacina?

Todas as novas vacinas devem passar por testes clínicos nos quais os pesquisadores testam as vacinas em milhares de pessoas para examinar como funcionam e se são seguras.

 

A eficácia é a medida de quão bem uma vacina funciona em ensaios clínicos. Os pesquisadores planejam os testes para incluir dois grupos de pessoas: aqueles que recebem a vacina e aqueles que recebem um placebo. Eles calculam a eficácia da vacina comparando quantos casos da doença ocorrem em cada grupo, vacinado versus placebo.

 

A eficácia , por outro lado, descreve o desempenho de uma vacina no mundo real. É calculado da mesma forma, comparando a doença entre pessoas vacinadas e não vacinadas.

 

A eficácia e a eficácia são geralmente próximas, mas não são necessariamente as mesmas. A forma como as vacinas funcionam irá variar um pouco em relação aos resultados do ensaio, uma vez que milhões de pessoas estão sendo vacinadas.

 

Muitos fatores influenciam o desempenho de uma vacina no mundo real. Novas variantes como delta e omicron podem mudar as coisas. O número e a idade das pessoas inscritas nos testes são importantes. E a saúde de quem recebe a vacina também é importante.

 

A absorção da vacina - a proporção da população que é vacinada - também pode influenciar a eficácia da vacina. Quando uma proporção grande o suficiente da população é vacinada, a imunidade coletiva começa a entrar em ação. Vacinas com eficácia moderada ou mesmo baixa podem funcionar muito bem em nível populacional. Da mesma forma, vacinas com alta eficácia em ensaios clínicos, como vacinas de coronavírus, podem ter menor eficácia e um pequeno impacto se não houver alta absorção da vacina pela população.

 

A distinção entre eficácia e eficácia é importante, porque uma descreve a redução de risco alcançada pelas vacinas sob condições de ensaio e a outra descreve como isso pode variar em populações com diferentes exposições e níveis de transmissão. Os pesquisadores podem calcular ambos, mas não podem projetar um estudo que meça os dois simultaneamente.

 

3. Como você calcula a eficácia e a eficácia?

Tanto a Pfizer quanto a Moderna relataram que suas vacinas demonstraram eficácia superior a 90% na prevenção da infecção sintomática por COVID-19. Dito de outra forma, entre aqueles indivíduos que receberam a vacina nos ensaios clínicos, o risco de contrair COVID-19 foi reduzido em 90% em comparação com aqueles que não receberam a vacina.

 

Imagine conduzir um teste de vacina. Você randomiza 1.000 pessoas para receber a vacina em um grupo. Você randomiza outros 1.000 para receber um placebo no outro grupo. Digamos que 2,5% das pessoas no grupo vacinado recebam COVID-19 em comparação com 50% no grupo não vacinado. Isso significa que a vacina tem 95% de eficácia. Determinamos isso porque (50% - 2,5%) / 50% = 0,95. Portanto, 95% indica redução na proporção da doença entre o grupo vacinado. No entanto, uma vacina com 95% de eficácia não significa que 5% das pessoas vacinadas receberão COVID-19. É uma notícia ainda melhor: seu risco de doença foi reduzido em 95%.

 

A eficácia da vacina é calculada da mesma maneira, mas é determinada por meio de estudos observacionais . No início, as vacinas eram bem mais de 90% eficazes na prevenção de doenças graves no mundo real. Mas, por sua própria natureza, os vírus mudam e isso pode alterar a eficácia. Por exemplo, um estudo descobriu que em agosto de 2021, quando o delta estava em alta, a vacina Pfizer era 53% eficaz na prevenção de doenças graves em residentes de lares de idosos que haviam sido vacinados no início de 2021. Idade, problemas de saúde, diminuição da imunidade e a nova cepa todos diminuíram a eficácia neste caso.

Um modelo do coronavírus.
 
As novas variantes do coronavírus são ligeiramente diferentes da cepa original na qual as vacinas foram baseadas, portanto, a imunidade às variantes pode ser diferente. Alexey Solodovnikov, Valeria Arkhipova / WikimediaCommons , CC BY-SA

4. E quanto à variante omicron?

Os dados preliminares sobre omicron e vacinas estão chegando rapidamente e revelando menor eficácia da vacina. As melhores estimativas sugerem que as vacinas são cerca de 30% -40% eficazes na prevenção de infecções e 70% eficazes na prevenção de doenças graves .

 

Um estudo de pré-impressão - um não formalmente revisado por outros cientistas ainda - conduzido na Alemanha descobriu que os anticorpos no sangue coletado de pessoas totalmente vacinadas com Moderna e Pfizer mostraram eficácia reduzida na neutralização da variante omicron . Outros pequenos estudos de pré - impressão na África do Sul e na Inglaterra mostraram uma diminuição significativa em quão bem os anticorpos direcionam a variante omicron. Mais infecções são esperadas , com diminuição da capacidade do sistema imunológico de reconhecer o ômicron em comparação com outras variantes.

 

5. Os reforços aumentam a imunidade contra o omicron?

Os dados iniciais reforçam que uma terceira dose ajudaria a aumentar a resposta imunológica e a proteção contra o omicron, com estimativas de eficácia de 70% -75% .

 

A Pfizer relatou que as pessoas que receberam duas doses de sua vacina são suscetíveis à infecção de omicron, mas que uma terceira injeção melhora a atividade dos anticorpos contra o vírus . Isso foi baseado em experimentos de laboratório usando o sangue de pessoas que receberam a vacina.

 

Doses de reforço podem aumentar a quantidade de anticorpos e a capacidade do sistema imunológico de uma pessoa de se proteger contra o omicron. No entanto, ao contrário dos EUA, grande parte do mundo não tem acesso a doses de reforço.

 

6. O que tudo isso significa?

Apesar da redução da eficácia das vacinas contra o ômicron, está claro que as vacinas funcionam e estão entre as maiores conquistas de saúde pública . As vacinas têm vários níveis de eficácia e ainda são úteis. A vacina contra a gripe costuma ser de 40% a 60% eficaz e previne doenças em milhões de pessoas e hospitalizações em mais de 100.000 pessoas nos Estados Unidos anualmente .

 

Finalmente, as vacinas protegem não apenas aqueles que são vacinados, mas também aqueles que não podem ser vacinados. Pessoas vacinadas têm menos probabilidade de espalhar COVID-19, o que reduz novas infecções e oferece proteção à sociedade em geral.

Por 

Professor de Saúde Pública, American University

Originalmente publicado por: The Conversation

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