Esconder-se ou enfrentar. A Ucrânia optou em não ter medo

Publicado por: Editor
09/05/2022 09:12 AM
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Foto da ONU/Manuel Elías
Foto da ONU/Manuel Elías

Apaziguar ou confrontar

 

Por David Leonhardt


Durante grande parte das últimas duas décadas, os EUA e seus aliados europeus optaram por não confrontar Vladimir Putin.

 

Mesmo quando a Rússia invadiu a Geórgia, anexou a Península da Crimeia na Ucrânia, derrubou um avião de passageiros e interferiu nas eleições presidenciais dos EUA, o Ocidente fez relativamente pouco para detê-lo. Ele impôs sanções muito porosas para ter muito efeito sobre os oligarcas em torno de Putin e ficou longe de qualquer confronto militar com a Rússia.

 

Quando Putin lançou uma invasão em larga escala da Ucrânia em fevereiro, a estratégia de não confronto parecia que iria continuar. Os líderes ocidentais novamente impuseram apenas sanções modestas e não enviaram tropas para a Ucrânia. Os líderes temiam desencadear uma guerra maior com a Rússia e – embora não tenham dito isso publicamente – decidiram que tentar salvar a Ucrânia não valia o risco .

 

Mas então os líderes ocidentais mudaram de ideia.

Nos últimos dois meses, os EUA, a UE e seus aliados mostraram um nível totalmente novo de assertividade em relação à Rússia. Como as notícias recentes documentaram, os EUA chegaram ao ponto de fornecer aos militares da Ucrânia informações que ajudaram a matar generais russos no campo de batalha e afundar o Moskva , um navio de guerra de 200 jardas de comprimento que era o carro-chefe da Frota do Mar Negro da Rússia. . O Ocidente também continua enviando armas para a Ucrânia e aplicando duras sanções econômicas à Rússia.

 

O que explica a reviravolta? Fiz essa pergunta à minha colega Helene Cooper – uma das repórteres que divulgou histórias sobre a colaboração entre os militares americanos e ucranianos – e nossa conversa me ajudou a entender os principais motivos. O boletim de hoje enfoca essa mudança rápida e conseqüente na política externa americana.

 

'Cicatriz' não mais
Nas últimas duas décadas, as autoridades americanas tiveram muita experiência em colaborar com as forças armadas de outro país durante uma guerra travada em seu território. Grande parte dessa experiência foi no Afeganistão, e foi profundamente frustrante para os EUA. Embora muitos soldados afegãos lutassem bravamente contra o Talibã, o governo afegão estava cheio de corrupção e não parecia comprometido com a vitória.

 

A derrota tem assombrado membros do governo Biden e os militares dos EUA. “Eles estavam com cicatrizes do Afeganistão”, diz Helene.

 

Na superfície, a Ucrânia inicialmente parecia outra causa perdida. Seus militares eram muito menores e menos bem armados do que os da Rússia, e especialistas ocidentais esperavam que o governo da Ucrânia caísse em poucos dias .


Voluntários ucranianos em Kiev em fevereiro. Lynsey Addario para The New York Times
Desde os primeiros dias da invasão russa, porém, a Ucrânia surpreendeu o mundo. Seus civis demonstraram um patriotismo que desmentiu a afirmação de Putin de que a Ucrânia não era um país real, e seus militares impediram que o exército russo avançasse em muitos lugares.

 

“Não apenas a Ucrânia lutou”, disse Helene, “mas eles estavam vencendo”. Esse sucesso inicial mostrou às autoridades ocidentais que tentar deter Putin pode não ser uma causa sem esperança.

 

'Não temos medo'
O início da luta também mudou os cálculos do Ocidente de outra maneira. A maior guerra da Europa em mais de 75 anos – desde que a Alemanha nazista se rendeu – estava em andamento. A Rússia estava bombardeando cidades e matando civis, e milhões de ucranianos estavam fugindo de suas casas.

 

As agressões anteriores de Putin foram em menor escala. Seus ataques anteriores à Ucrânia e à Geórgia não foram guerras em grande escala. Sua interferência nas eleições presidenciais de 2016 nos EUA foi certamente agressiva, mas também amorfa: ninguém sabia ao certo o quanto isso importava, e o governo Trump tinha um incentivo óbvio para minimizá-lo.

 

As imagens vindas da Ucrânia eram muito mais salientes. Eles foram suficientemente chocantes para mudar a maneira como muitos líderes ocidentais pensavam sobre sua abordagem a Putin. Antes, esses líderes estavam dispostos a tolerar suas agressões, em parte por medo de quão pior as coisas poderiam ficar. Após a invasão da Ucrânia, esses mesmos líderes efetivamente passaram a acreditar que tinham apenas duas opções: apaziguamento ou confronto.

 

A mudança na política do Ocidente foi notável. Nas primeiras semanas da guerra, destaca Helene, as autoridades americanas não estavam dispostas a admitir que estavam enviando sistemas de mísseis disparados pelo ombro conhecidos como Stingers para a Ucrânia. “Eles tinham medo de usar a palavra 'Stingers'”, disse ela.

 

Hoje, as autoridades americanas reconhecem que ajudaram a Ucrânia a ter acesso não apenas aos Stingers, mas também a outros mísseis, tanques e muito mais. O envolvimento americano em ataques a generais russos e ao navio Moskva, embora não reconhecido oficialmente, é ainda mais agressivo.

 

Como Evelyn Farkas, uma ex-funcionária do Pentágono, disse, descrevendo a nova política dos EUA : “Vamos dar a eles tudo o que precisam para vencer, e não temos medo da reação de Vladimir Putin a isso. Não seremos auto-dissuadidos.”


Equipamento enviado pelos EUA em Kiev em janeiro. Brendan Hoffman para The New York Times


Muito longe?
Os EUA e seus aliados ainda têm decisões difíceis a tomar.

Algumas autoridades e especialistas temem que o Ocidente continue errando por cautela e não esteja dando à Ucrânia o que seu presidente, Volodymyr Zelensky, diz que precisa ganhar. "Fomos dissuadidos por um medo exagerado do que poderia acontecer", disse o tenente-general aposentado Frederick Hodges, ex-comandante do Exército dos EUA na Europa .

 

Outros especialistas acham que os EUA podem estar compensando demais sua fraqueza inicial em relação a Putin e agora correm o risco de um confronto mais amplo. Thomas Friedman, o colunista do Times, captou essa preocupação em sua coluna mais recente . O naufrágio do Moskva e o ataque a generais russos, escreveu ele, “sugerem que não estamos mais em uma guerra indireta com a Rússia, mas sim caminhando para uma guerra direta – e ninguém preparou o povo americano ou o Congresso para isso”.

 

Não há respostas fáceis aqui. A velha estratégia – apaziguamento sem chamar assim – encorajou Putin a se tornar mais agressivo, acreditando que o Ocidente estava assustado demais para responder. A nova estratégia – confrontar sem reconhecê-lo totalmente – arrisca uma luta com uma potência nuclear que muitos americanos e europeus não querem. Putin sabe disso, o que é parte da razão pela qual ele está disposto a assumir riscos tão enormes.

Leia o artigo completo no The New York Times

 

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