Os crentes nos tempos antigos lutavam para se proteger de pregadores

Publicado por: Editor
04/11/2022 17:00:00
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Cortesia Editorial Pixabay
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Vigaristas de megaigrejas também eram um problema para os discípulos de Jesus

 

Os crentes nos tempos antigos lutavam para se proteger de pregadores que só queriam tomar suas economias.

 

No ano passado, vários ministros e pastores proeminentes enfrentaram a desgraça pública. Jeremy Foster, o ex-líder da Hope City Church em Houston, Texas – a igreja que mais cresce na América – renunciou em janeiro, quando se descobriu que estava envolvido em um caso. Em março, Brian Houston, cofundador e pastor global da Hillsong Church, endossada por celebridades, renunciou  ao cargo depois que surgiram reclamações sobre sua conduta em relação a duas mulheres. E no mês passado foi revelado que o padre Richard Murphy, um padre nascido na Irlanda que morava na Flórida e morreu em 2020, supostamente havia desviado US$ 1,5 milhão.

 

A corrupção no clero não é novidade. Desde a venda de indulgências na Europa medieval até a venda de falsas curas na América do século 19, há muitos vigaristas que ganharam dinheiro com Deus. Deixando de lado o abuso sexual, o assédio e a má conduta, os aproveitadores continuam sendo um problema. O que pode surpreender é a constatação de que o fenômeno não é novidade.

O problema de um ministro potencialmente fraudulento era mais agudo na antiguidade do que é hoje. O mundo social do antigo Mediterrâneo era governado pelo princípio intercultural da hospitalidade: você deveria estender a generosidade a estranhos. Em termos religiosos, isso acontecia porque os seres celestiais às vezes se escondiam em forma humana como mendigos ou viajantes, mas em geral a hospitalidade era uma rede de confiança que mantinha as pessoas seguras. Dado que a viagem era a única maneira de entregar mercadorias e mensagens, era um bloco de construção civilizacional. Quando você se casou com essas regras gerais sobre ser legal com estranhos ao princípio cristão de tratar seus irmãos cristãos como família, houve muita pressão para as pessoas receberem ministros viajantes em suas casas.

 

Para um certo tipo de pessoa, no entanto, isso também representava uma oportunidade. Um empreendedor pode ser capaz de alavancar essas regras e regulamentos não apenas em hospedagem e alimentação gratuitas, mas também em dinheiro vivo. A partir do final do primeiro século, portanto, os cristãos começaram a legislar em torno do problema. O que acontece se alguém aparecer, sem avisar, e disser à sua comunidade que é um profeta? Como você decide se a pessoa é um mensageiro de Deus ou apenas alguém querendo ganhar dinheiro rápido.

 

Um texto, composto por volta do final do primeiro ou início do segundo século e conhecido como Didache ou Ensinamento dos Doze Apóstolos , aborda o problema de frente. Na época em que foi escrito, a igreja ainda estava se firmando. Era um movimento religioso em movimento, com pregadores – às vezes conhecidos pessoais de Jesus – viajando pelo Império. Eles usaram estradas romanas para estabelecer pequenas assembleias de seguidores de Jesus em áreas urbanas espalhadas pelo Mediterrâneo. Alguns deles tinham dons espirituais chamativos - a capacidade de profetizar, curar ou falar em línguas - e alguns eram enormemente carismáticos. O problema era de autenticidade. Como qualquer um que segue a história de Anna Delvey ou o  Tinder Swindler, o charme também é a principal habilidade do trapaceiro confiante.

 

“ Qualquer pessoa que pedisse bens materiais estava blasfemando contra o Espírito e era uma fraude. ”


A solução oferecida pelo Didache é uma série de diretrizes para avaliar os autoproclamados apóstolos, profetas ou mestres religiosos. A primeira é bastante direta – eles conhecem os princípios básicos da crença cristã e seguem o mesmo tipo de rituais litúrgicos? Não é tão ruim complementar as tradições, mas aqueles que contradizem a tradição recebida devem ser evitados. Embora alguns ministros errantes possam ter alegado vínculos com heróis religiosos, essas alegações eram difíceis de autenticar. Não é como se alguém pudesse pegar um telefone e descobrir se eles realmente estagiaram em São Pedro. Era mais fácil, portanto, fundamentar a autenticidade da reivindicação de liderança de um indivíduo em sua conduta. Eles se comportaram da maneira adequada aos homens de Deus? Eles tinham os hábitos espirituais corretos?

 

Depois, há a questão financeira. Se um recém-chegado está em trânsito e quer ficar uma única noite, então ele deve ser acolhido como Jesus, mas se ele quiser ficar mais de dois dias, as coisas começam a ficar complicadas. Ninguém gosta de um aproveitador. Se eles ficam muito tempo, então eles têm que conseguir um emprego.

 

Quando um apóstolo viajante deixou a comunidade, eles não deveriam receber nada, exceto pão. Isso é impressionante porque o público do Didache , como muitos cristãos primitivos, parecia ter praticado uma espécie de forte filantropia ou socialismo frouxo: se um companheiro cristão precisava de algo, você deveria dar a ele. Esta regra não se aplicava a pregadores viajantes potencialmente fraudulentos. Os apóstolos, de acordo com os Evangelhos, não devem carregar bolsas ou acumular riquezas (Marcos 6:8; Mt 10:8). De acordo com o Didache , os líderes cristãos deveriam praticar o que Aaron Milavec chamou de uma espécie de “radical sem-teto” e confiar que Deus cuidaria deles. Foi uma espécie de bandeira vermelha para um missionário itinerante pedir financiamento.

 

Até agora, tudo bem, mas havia uma arena onde as regras poderiam sair pela janela e essa era a profecia. E se um ministro fosse dominado pelo Espírito Santo e começasse a profetizar? E se, em meio ao êxtase religioso, o profeta pedisse dinheiro, comida, um jato particular ou uma mansão de luxo? O Didache tem alguns sentimentos fortes: quem pediu bens materiais estava blasfemando contra o Espírito e era uma fraude. Os Evangelhos especificam que a blasfêmia contra o Espírito Santo era um pecado imperdoável.

 

Vale a pena notar que, na antiguidade, o problema dos especialistas religiosos fraudulentos não era apenas cristão. O escritor romano Juvenal relata que havia uma Alta Sacerdotisa da Judéia trabalhando nas ruas de Roma que afirmava ser capaz de interpretar oráculos e a lei (dado que o Judaísmo antigo não parece ter permitido sacerdotes mulheres, alguns detalhes de sua biografia parecem distantes -buscada). O escritor sírio Luciano de Samósata dedicou uma obra inteira -Alexandre, o Falso Profeta - para destruir o milagreiro  Alexandre de Abonoteichus.. Lucian escreve que Alexandre havia enviado representantes a países estrangeiros para anunciar o santuário que ele havia estabelecido para o deus-serpente Glycon. Embora Luciano descreva esse oráculo como nada mais do que um fantoche de meia glorificado, Alexandre era uma verdadeira celebridade antiga. O risco de fraudes estava em toda parte.

 

Embora as diretrizes do Didache possam parecer um pouco austeras – as pessoas não precisam comer? – elas certamente protegem as comunidades cristãs de pastores predatórios que procuram explorar sua boa vontade. Um estudo de Todd Johnson  , Professor de Missão e Cristianismo Global no Seminário Teológico Gordon-Conwell, relatou  que em 2013 o “Crime Eclesiástico” representou US$ 37 bilhões em todo o mundo (aproximadamente seis por cento das doações para igrejas em todo o mundo). Como o especialista em justiça criminal Walter Pavlo colocou para a Forbes , “a fraude está prosperando nas igrejas dos EUA”. Talvez se as igrejas modernas fossem um pouco mais cuidadosas em avaliar a conduta financeira e pessoal de seus líderes, elas não se encontrariam em tais dificuldades.

 

Por Musgo De Candida
@candidamoss
candidarmoss@gmail.com

Originalmente Publicado por: The Daily Baest

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